Situado en la localidad de San Miguel de Escalada, en el municipio de Gradefes, este monasterio mozárabe fue fundado por Alfonso III el Magno en el siglo X.

Fue levantado en tan sólo un año, ya que para su construcción se reaprovecharon materiales de edificios de época romana y visigoda. En el siglo XI llegó a tener gran importancia, siendo propietario de tierras y poblados, época en la que se le añadió la torre románica. Tras la desamortización, fue abandonado desapareciendo las dependencias monásticas.

Actualmente sólo se conservan la iglesia, la torre y capilla de San Fructuoso (también llamada “Panteón de Abades”). La iglesia tiene planta basilical de tres naves, separadas por arquerías sobre columnas y arcos de herradura.

La ornamentación esculpida de San Miguel de Escalada es muy rica, centrándose en frisos, capiteles, canceles y celosías, en las que predominan los motivos vegetales (racimos, hojas ó palmeras), aunque también se aprecian motivos geométricos y zoomórficos (como aves picoteando racimos de vid).

El Monasterio de San Miguel de Escalada forma parte de la Ruta de los Monasterios de León, del Camino de Santiago, y fue declarado Monumento Nacional en 1886.

(Publicado por Lala)

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